Les koalas sont une espèce «fonctionnellement éteinte», selon des experts

Les koalas sont une espèce «fonctionnellement éteinte», selon des experts

De moins en moins de koalas… Jusqu’au moment inévitable où l’espèce va s’éteindre. Il ne reste plus que 80.000 spécimens à l’état sauvage d’après l’Australian Koala Foundation. Les militants écologistes disent que ces animaux ne peuvent plus produire une nouvelle génération. « Fonctionnellement éteinte » désigne une population qui n’arrive plus à se renouveler, dont la reproduction se fait rare, et qui, même si elle se reproduit, souffre d’une consanguinité.

Cela signifie également que les koalas ont tellement décliné que l’espèce ne parvient plus à jouer un rôle dans l’écosystème, notamment celui des eucalyptus. Entre 1890 et 1927, plus de 8 millions d’animaux ont été expédiés à Londres après avoir été abattus pour leur fourrure. Les koalas s’éteignent à cause des menaces qui pèsent sur leur habitat et des vagues de chaleur dus aux changements climatiques. Les animaux étaient déshydratés. «  Après les élections de mai, je demanderai au nouveau Premier ministre de promulguer une loi sur la protection des koalas, qui est prête à être mise en œuvre depuis 2016  », a expliqué Deborah Tabart, présidente de la Fondation Koala. « Cette situation critique repose aujourd’hui sur ses épaules. »