Un iceberg géant sur le point de se détacher en Antarctique

La barrière de glace Larsen C en novembre 2016. ©AFP
La barrière de glace Larsen C en novembre 2016. ©AFP

L’un des plus gros icebergs jamais vus n’est plus relié au continent Antarctique que sur cinq kilomètres, a indiqué mercredi l’Agence spatiale européenne (ESA). L’ESA a calculé que l’iceberg final aurait une épaisseur de 190 mètres et contiendrait quelque 1.155 kilomètres cubes de glace. En profondeur, il pourrait atteindre 210 mètres.

D’une surface totale de 6.600 km², l’iceberg pourrait être dangereux pour la circulation maritime. L’ESA le surveille donc de près grâce au satellite CryoSat. Cependant il n’aura pas d’impact sur le niveau des océans car il flotte déjà sur l’eau. Il fait par contre partie d’une gigantesque barrière de glace, baptisée « Larsen C », qui retient des glaciers capables, eux, de faire gagner 10 cm aux mers du monde s’ils finissaient par se trouver à terme exposés à l’océan Antarctique.

En 2002, une autre barrière de glace, « Larsen B » s’était désintégrée de façon spectaculaire au terme du même processus. Une 3e plateforme glaciaire, Larsen A, avait, elle, disparu en 1995. Les scientifiques de l’ESA rappellent que le réchauffement climatique contribue à accélérer ce processus naturel qu’est la formation des icebergs.